Contando hasta diez

El sistema de numeración japonés, basado en el chino e idéntico para cifras pequeñas, puede parecer complejo a un occidental: números que se designan de más de una manera. Modificaciones fonéticas. Caracteres especiales para referirse a medias de jugadores de béisbol o descuentos, o destinados a figurar en documentos legales. Diversos sufijos  – contadores – que se añaden a la cifra y clasifican lo lo que se está contando: objetos largos y delgados, planos, conejos y aves, animales pequeños, grandes, vasos o tazas, máquinas, cartas, piezas musicales ..

Pero nosotros no entraremos en profundidades. En una clase de aikido, es frecuente contar en japonés para marcar tiempos en ejercicios de calentamiento o estiramiento. La lectura preferida de los números del 1 al 10 es la siguiente:japan-counting

ichi  (一)
ni  (二)
san  (三)
yon / shi  (四)
5  go  (五)
roku  (六)
7  nana / shichi  (七)
8  hachi  (八)
9  kyu  (九)
10  ju  (十)

La superstición está muy presente: shi (死) significa muerte, así que para evitarlo, el 4 se pronuncia como yon. Algo parecido ocurre con el 7. En algunos hospitales no existe la habitación número 42, ya que éste es un número de muy mal augurio que viene a significar prepararse para morir, algo que, evidentemente, uno no querría encontrarse si está ingresado.

En muchas familias japonesas tradicionales se nombra a los hijos mediante números. Los más comunes son los clásicos nombres masculinos Ichirō, Jirō, Saburō, Shirō  y Gorō para el primero, segundo, tercero, cuarto y quinto hijo, respectivamente. Otro ejemplo lo tenemos en Isoroku Yamamoto, el comandante naval de la II Guerra Mundial que ideó y planificó en ataque a Pearl Harbour: Isoroku se escribe  五十六  y significa 56, ya que ésa era la edad de su padre cuando él nació.

También encontramos a los números en los nombres de las islas Kyūshū (nueve provincias) y Shikoku (cuatro países).

Avanzando en la numeración, del 11 al 19 las cifras se conforman uniendo el 10 con la cifra correspondiente:

11  ju-ichi
13  ju-san
15  ju-go
17  ju-nana
19  ju-kyu

El 20 se compone anteponiendo el 2 al 10: ni-ju. Y así, sucesivamente:

23  ni-ju-san
35  san-ju-go
42  yon-ju-ni
56  go-ju-roku
98  kyu-ju-hachi

Respecto a la pronunciación:

Y para los pequeños padawan, rapeando:

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